Costuma-se dizer que os opostos se atraem.

É uma máxima que muitos pronunciam. Quando nos referimos a relacionamentos de amizade apostamos naqueles que consideramos iguais a nós, mas quando falamos em relacionamentos de amor, a disparidade de opiniões aumenta. Além do mais, a maioria das pessoas acredita que preferimos nos envolver romanticamente com pessoas muito diferentes. Isso nos leva a fazer duas perguntas: os animais escolhem fazer a mesma distinção, isto é, discriminando se estão procurando um relacionamento de companheiro em potencial ou um parceiro para acasalar?

Os opostos se atraem?

As respostas nos iluminam sobre como os humanos operam em um plano quase instintivo quando se trata de tais julgamentos.

Desde o início, devemos apontar que os animais realmente constituem amizades entre eles. Como os humanos, algumas dessas relações amigáveis ​​podem ser voláteis ou estáveis ​​por muitos anos. Embora seja bem sabido que ter amizades traz certos benefícios, é preciso tempo e esforço para manter esses laços.

Os humanos podem ter que enfrentar uma longa lista de situações incômodas que só enfrentamos graças a esse sentimento de amizade: atender um telefonema de seu amigo às duas da manhã, confortá-lo por seu colapso emocional. Os chimpanzés, por exemplo, podem passar longos períodos limpando a cabeça de seus amigos.

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Independentemente de estarmos falando sobre humanos ou macacos, como decidimos com quem queremos ser amigos? Qual poderia ser a chave: idade, sexo, status social, personalidade…?

Um estudo recente que investigou os fatores que predizem relações de amizade entre chimpanzés descobriu que indivíduos com personalidades semelhantes eram mais propensos a serem amigos. Massen, J. (2013) relatou que chimpanzés extrovertidos eram parentes de extrovertidos, enquanto os indivíduos mais tímidos faziam o mesmo com outros espécimes tímidos. Os babuínos primatas e sobones mais brincalhões interagiam entre si. Em contraste, os mais reservados e distantes eram mais relacionados entre si, embora obviamente de uma forma de acordo com sua personalidade

Independentemente de estarmos falando de seres humanos, chimpanzés, babuínos, é claro que as relações de amizade são decididas com base na semelhança.

E quanto aos relacionamentos amorosos? O oposto nos atrai?

A resposta é não .

O ganso de cara branca (um tipo de pássaro anseriforme) prefere se acasalar com espécimes de tamanho semelhante. Da mesma forma, o chapim (ave em forma de casal) o faz com indivíduos de personalidade semelhante. Essa tendência não ocorre apenas em pássaros, mas também em humanos. Apesar da crença popular de que os opostos se atraem, os dados mostram que os casais tendem a se parecer em uma ampla variedade de características.

Até alguns anos atrás, os pesquisadores não tinham certeza se características compartilhadas ocorriam ao longo do tempo como um casal, ou se eram características semelhantes antes do casal se conhecer. Um estudo publicado por Tognetti, Berticat, Raymond e Faurie (2014) abriu novas janelas para essa questão. Eles descobriram que os habitantes de uma região rural do Senegal escolheram se casar com alguém que era tão cooperativo e amigável com os outros quanto o próprio indivíduo.

Talvez por esta razão no mundo animal seja mais interessante acasalar com outros indivíduos semelhantes em tamanho, personalidade ou outros fatores. Os opostos podem se atrair, mas a tendência indica que preferimos o semelhante a nós mesmos.

Platão escreveu: “Similaridades geram amizade.” Ele se esqueceu de mencionar se esta máxima também se aplica ao amor ou às relações sexuais?

Possivelmente não. Isso provavelmente explica por que a amizade costuma ser o melhor cenário quando se trata de estabelecer relacionamentos românticos

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